Educación Pedagogía

Empatía: igual de importante que aprender a sumar

Una parte de los conflictos que hay en las aulas, es por falta de comprensión entre los alumnos. Ellos, no son capaces en muchas ocasiones de ponerse en el lugar de un compañero y tener en cuenta sus sentimientos ni emociones. Por esa razón, algunos estudiantes se sienten discriminados y rechazados en clase, porque tienen la continúa sensación de que no les entienden y tampoco intentan hacer nada respecto. Desde hace algún tiempo sabemos por el señor Gardner, que tener únicamente una Inteligencia quedó atrás, y nos afirma que podemos aplicar ocho en total.

Entre ellas, la Interpersonal, conocida mayormente como empatía. Muchos profesionales e investigadores en educación, opinan que la empatía es algo obligatorio que los centros educativos deberían fomentar y ayudar a los estudiantes a que la desarrollaran entre ellos. Una buena manera para que la aprendan es ver a sus maestros y profesores haciendo uso de ella.

Ya he dicho en muchos artículos que terminar la carrera de Magisterio no quiere decir que ya se obtenga el título de “mejor profesor del mundo”. La carrera, da las bases, la teoría. Pero la hora de verdad, es estar delante de veinticinco alumnos y llevar a cabo todo lo que has aprendido. ¿Pero qué pasa? Los que terminan los estudios, piensan: “pero sí a mí no me han enseñado a educar en valores a los alumnos”.

“Los docentes de la carrera no me han explicado como ser empático con mis estudiantes”, y esos pensamientos se pueden llenar con multitud de cosas que no se han hablado en Magisterio. Por eso, algunos de ellos se sienten perdidos, desconcertados y no saben qué hacer. Enseñar con empatía no debería ser una tarea complicada.

¿Cómo se puede educar con empatía?

-Los docentes deberían mostrarse comprensivos con sus alumnos: esto quiere decir, intentar entender por lo que están pasando, por qué han actuado los alumnos de esa manera, por qué ha habido un conflicto concreto en clase, saber gestionar sus emociones con ellos, y hablarles de una manera tranquila en la que los estudiantes no puedan sentirse atacados ni acusados. Esto, no quiere decir que permita toda clase de comportamientos y situaciones en el aula, pero sí que sea capaz de ponerse “en los zapatos” de los alumnos y así tomar las decisiones.

-Ojo; oír no es lo mismo que escuchar: algunos maestros oyen a sus alumnos cuando tienen problemas, o se sienten de alguna forma en concreto. Pero oír no es suficiente: los docentes tienen que escuchar de forma activa, tienen que hacer ver a los estudiantes que están ahí (y no en otro planeta), que van a intentar solucionar las cosas con ellos, y mostrarles que lo que están contando de verdad les importa.

-Es bueno favorecer la diversidad de opinión en clase: conseguir que los alumnos respeten las opiniones de los demás y que no se humillen mutuamente por éstas, es algo que todos los docentes deberían marcarse como objetivo. Se puede aplicar el Aprendizaje Cooperativo, puede incentivar el debate entre los estudiantes sobre una noticia relevante, puede proponer un tema de actualidad y que un grupo de alumnos esté a favor y otros en contra, y luego se cambien los papeles.

-Resaltar las cualidades de cada estudiante: hace algún tiempo, se hizo viral en las redes sociales un vídeo de un maestro que antes de empezar las clases, les decía algo bueno a todos sus alumnos, de esta manera, conseguía favorecer la empatía entre ellos y que se ayudaran en caso de necesidad. Podría empezar el ejercicio el docente, y cada día escoger a un alumno para que los demás estudiantes dijeran alguna cualidad del compañero.

-Dar pie a la expresión de sentimientos y emociones: para educar con empatía, el docente tiene que crear un ambiente acogedor y cálido en el que los alumnos se sientan cómodos para hablar de lo que piensan y sienten. Un entorno, como decía antes, libre de acusaciones, ofensas y humillaciones.

¿Qué puede aportar la empatía en el aula?

-Puede contribuir en la forma de pensar de cada alumno: ayuda a formarse una opinión positiva de sí mismo, a confiar más en él, a tolerar el fracaso, los errores y las equivocaciones.

-Ayuda a gestionar las emociones: tener un buen equilibrio de las emociones y ser conscientes de ellas. Esto es importante para comprender las emociones de los demás: tanto las negativas como las positivas. Quizás se de el caso de que un compañero se sienta mal por algo que otro alumno ya ha pasado y puede ser su punto de apoyo y ayudarle. Y al revés, entender los buenos momentos de los demás, podría enriquecer su desarrollo personal.

-De igual modo, es muy útil para comprender las opiniones y pensamientos de los demás: lo que llevaría a más tolerancia entre los alumnos, más respeto entre ellos y una mejor comunicación entre los estudiantes.

Así pues, la empatía (o inteligencia interpersonal), podría ser la clave para evitar situaciones de acoso escolar, para que los estudiantes comprendieran los problemas de los demás compañeros y colaboraran con ellos para su superación en vez de discriminarles. Podría ser la llave para una mejora auténtica del clima de clase, para una mejor relación entre estudiantes y también con los docentes. La empatía podría favorecer una autoestima equilibrada, confianza y seguridad a cada alumno.

Podría ayudar a que los alumnos se sintieran más cómodos hablando de lo que sienten, de sus emociones. Podría contribuir a hacer ver a los estudiantes que pedir perdón  a otros no es débiles y que en muchas ocasiones es necesario y ayuda al otro a sentirse mejor. Quizás (y sólo es una opinión mía), los centros educativos deberían centrarse más en estos valores que en el expediente académico, que al fin y al cabo, un sobresaliente no te ayuda a comprender más a las personas de tu alrededor.

Artículos que me han servido para la documentación del post. 

Mel Elices

Educadora infantil, asesora en comportamientos y conductas infantojuveniles, asesora en mediación familiar, educadora en valores, asesora educativa e investigadora en educación emocional y disciplina positiva. Community Management y Social Media.

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Mel Elices escribe este blog

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